• Ronaldo Gorga

Obtenha a erva unha-de-gato: os muitos benefícios desta erva da Amazônia


O que é unha-de-gato?

Nativa da floresta amazônica e de outras áreas da América Central e do Sul, a unha-de-gato é uma erva que você encontrará prosperando em áreas florestais. Você pode identificá-la de maneira fácil — basta procurar trepadeiras lenhosas com espinhos em forma de gancho, parecendo uma garra de gatinho. Esta planta pode atingir alturas de até 30 metros. Os espinhos, na verdade, têm um propósito importante, pois permitem que as vinhas se fixem nas cascas das árvores.

A planta é conhecida por muitos nomes, incluindo Uña de Gato, Paraguai, Liane du Pérou, Garabato e Samento. Também foi apelidada de "videira doadora de vida do Peru". Porém, não confunda com pé de gato (Antennaria dioica L.), que é uma pequena planta perene — as duas são muito diferentes.

Existem duas espécies dessa erva, que têm sido utilizadas para fins medicinais: Uncaria tomentosa e Uncaria guianensis. De acordo com EMedicineHealth, U. Tomentosa é mais usado nos EUA, enquanto U. Guianensis é mais popular na Europa. U. Tomentosa pode ser vista crescendo em solos orgânicos nas encostas das montanhas nas florestas tropicais, em qualquer lugar entre 250 a 900 metros (820 a 2.952 pés) acima do nível do mar. Essa planta também pode ser encontrada em florestas da Amazônia, embora não seja muito presente em florestas secundárias.

No entanto, existem sérias ameaças para elas. Tomentosa, sobretudo a respeito de colheitas e destruição da floresta tropical. Como resultado U. guianensis está se tornando cada vez mais usada, pois cresce em elevações mais baixas perto de rios, facilitando para a coleta e transporte.

As raízes e a casca da planta são utilizadas para os preparos medicinais da unha-de-gato, pois contêm uma mistura surpreendente de produtos químicos, como alcalóides e glicosídeos. A unha-de-gato pode vir em extratos líquidos, em pó ou em comprimidos. A raiz também pode ser usada para fazer chá.

Os usos medicinais da unha de gato são bem conhecidos

A unha-de-gato não é uma descoberta recente, pois houve relatos de seu uso há muito tempo atrás. Os sul-americanos utilizaram-na para aliviar doenças como asma, artrite, úlceras estomacais e inflamações. A antiga civilização inca também utilizava a unha-de-gato para infecções virais e para estimulação do sistema imunológico.

Na década de 1970, os cientistas realizaram estudos para aprender mais sobre seu potencial de cura. O objetivo era estudar o potencial que essa planta tinha na redução ou alívio de sintomas de câncer e outras doenças. Um estudo de 1989 também descobriu que as raízes contêm oxidantes alcalóides, que podem estimular o sistema imunológico.

Potenciais benefícios para a saúde da unha-de-gato

A eficácia da unha-de-gato na melhora da saúde, vem dos alcalóides oxindólicos, encontrados em suas raízes e casca. É dito que esses alcalóides estimulam o sistema imunológico, levando a vários benefícios medicinais e curativos dessa erva.

Isopteropodine ou Isômero A, é o alcalóide mais ativo na unha-de-gato e é dito que ajuda a prevenir vários problemas virais. Estudos também descobriram que extratos feitos de unha-de-gato podem ajudar a proteger contra bactérias, vírus e fungos. Basta observar esses efeitos no corpo, para ver os benefícios da unha-de-gato:

  • Promove uma boa função imunológica — Essa erva aumenta a contagem de glóbulos brancos no corpo, o que estimula a ação antioxidante. Também pode ajudar a deter a disseminação de doenças e a erradicar infecções bacterianas, entre outros patógenos.

  • Acelera a cicatrização de feridas — Seu glicosídeo ácido quinovic pode ajudar a aliviar a inflamação, promovendo a cura de feridas e evitando infecções.

  • Beneficia o intestino — Essa erva ajuda a aliviar a disfunção gastrointestinal. Conforme o Organic Facts, pessoas com permeabilidade intestinal, síndrome do intestino irritável e outros distúrbios do sistema digestivo, como úlceras e infecções, podem achar a unha-de-gato útil, pois pode ajudar a limpar o trato digestivo e garantir uma boa flora intestinal.

  • Fornece alívio de doenças relacionadas a inflamação — Reduz a síntese de TNF-alfa, ajudando a aliviar os sintomas associados a dor lombar, artrite (incluindo artrite reumatóide e osteoartrite) e outras doenças inflamatórias.

  • Ajuda a aliviar os sintomas de infecções virais — Pode ser benéfico contra herpes, herpes labial e até mesmo AIDS.

Esteja ciente dos efeitos colaterais da unha-de-gato

Unha-de-gato não é recomendada para mulheres grávidas e amamentando. Por causa de seu uso para controle de natalidade, as mulheres que também estão tentando engravidar devem evitar o uso.

Pequenas quantidades de unha-de-gato não causam efeitos colaterais para a maioria das pessoas; entretanto, Organic Facts destaca que pessoas com alergia a plantas pertencentes a família Rubiaceae, devem evitar o uso, pois pode promover reações como irritação leve ou coceira nos olhos, mesmo pelo simples contato físico ou se ingerido.

Existem também casos raros de insuficiência renal aguda e doença renal associada à ingestão de unha de gato. Outros problemas de saúde que podem ser agravados pelo uso de unha-de-gato incluem:

  • Leucemia — O uso desta erva pode piorar a doença.

  • Distúrbio hemorrágico — A unha-de-gato pode atrasar a coagulação do sangue e aumentar o risco de hematomas ou sangramento.

  • Doenças autoimunes como lúpus e esclerose múltipla — Faz com que o sistema imunológico se torne hiperativo, podendo piorar os sintomas dessas doenças.

  • Pressão arterial baixa — Essa erva tem efeitos de redução da pressão arterial, podendo causar mais problemas.

Pessoas que estão prontas para se submeterem a uma cirurgia, também devem evitar o uso de unha-de-gato pelo menos duas semanas antes do procedimento, pois pode dificultar o controle da pressão arterial.

A unha-de-gato pode ser benéfica, porém use-a com sabedoria

Embora a maioria das pessoas de certo modo se beneficie com o uso da unha-de-gato, se você se enquadrar nos grupos mencionados acima, é melhor evitar o uso dessa erva. A unha-de-gato deve ser usada apenas como um suplemento dietético para complementar seu estilo de vida saudável e não deve ser tratada como a solução primária para seus problemas de saúde.