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É seguro congelar alimentos que já foram descongelados



A questão sobre se os alimentos congelados podem ou não ser descongelados é uma das perguntas mais frequentes feitas à linha de segurança alimentar direta do Serviço de Inspeção e Segurança Alimentar (FSIS) do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA).


A questão sobre se os alimentos congelados podem ou não ser descongelados é uma das perguntas mais frequentes feitas à linha de segurança alimentar direta do Serviço de Inspeção e Segurança Alimentar (FSIS) do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA).


É seguro congelar alimentos descongelados

Caso os alimentos tenham sido descongelados de forma adequada, é seguro armazená-los novamente no freezer. Entretanto, é importante ter cautela no processo de descongelamento, pois deixá-los expostos em temperatura ambiente na bancada da cozinha é a forma mais arriscada de descongelamento. Em declaração ao jornal The New York Times, Tina Hanes, nutricionista registrada no FSIS do USDA, enfatizou esta informação.


"… Bacterias gostam de calor assim como nós e se multiplicam de maneira rápida em temperatura ambiente. Descongelar no balcão não é seguro. Você nunca deve fazer isso."


De fato, especialistas afirmam que o principal fator que influencia na segurança dos alimentos não é se foram ou não congelados, mas sim quanto tempo permaneceram na "zona de perigo" de temperatura, que fica entre 4 e 48°C.


Descongelar carnes, aves ou frutos do mar congelados em água morna é outra prática arriscada em relação à segurança alimentar, além de descongelar na bancada da cozinha. Caso seja necessário realizar um descongelamento rápido, a opção mais segura é utilizar água fria, deixando o alimento submerso ou com água corrente, trocando-a a cada 30 minutos até que esteja completamente descongelado.


Se optar pelo método de descongelamento utilizando água fria, é importante estar ciente de que o alimento deve ser preparado imediatamente após estar completamente descongelado, sem ser congelado novamente ou mantido na geladeira.


O USDA também orienta que, caso os alimentos tenham sido descongelados na geladeira, é seguro congelá-los novamente sem a necessidade de cozinhá-los, apesar de haver uma possível perda de qualidade devido à perda de umidade durante o processo de descongelamento. Já no caso de alimentos crus que foram congelados previamente e depois cozidos, é seguro congelar o alimento cozido.


Caso os alimentos cozidos sejam descongelados na geladeira, é possível congelar novamente a porção não utilizada, desde que seja feito em um período de 3 a 4 dias. É importante destacar que não se deve congelar alimentos que foram deixados fora da geladeira por mais de 2 horas, ou 1 hora em temperaturas acima de 32°C, mesmo que tenham sido congelados anteriormente.


Se você comprar carne, frango ou peixe congelado em uma loja de varejo, você pode congelar outra vez se realizar o processo de maneira correta."


Os alimentos congelados retêm seus nutrientes?

De certo modo é melhor consumir alimentos frescos, o mais rápido possível após a colheita. No entanto, os alimentos congelados não são uma alternativa ruim quando isso não é possível. De certa forma, os alimentos congelados podem até ser "mais frescos" do que os alimentos do supermercado.


A razão para isso é que os produtos são congelados imediatamente após a colheita, enquanto os produtos frescos podem ter que percorrer milhares de milhas antes de chegar ao armazém local, o que pode resultar na degradação dos nutrientes ao longo do caminho.


Pesquisas sugerem que vegetais frescos podem perder até 45% de seus nutrientes desde o momento em que são colhidos até o momento em que são comprados no supermercado. Por outro lado, a pesquisa sugere que os alimentos congelados podem conter nutrientes comparáveis ​​aos alimentos frescos e, às vezes, ser ainda mais nutritivos. Por exemplo:

  • Os brócolis congelado tinha mais vitamina C, luteína e beta-caroteno, porém apresentava níveis mais baixos de polifenóis (alguns brócolis congelados também não podem produzir sulforafano que combate o câncer)

  • Cenouras congeladas tinham 3 vezes mais luteína e 2 vezes mais beta-caroteno, bem como mais vitamina C e polifenóis

  • Brotos congelados apresentaram níveis mais elevados de todos os nutrientes medidos

  • Mirtilos congelados, feijão verde, framboesas e peras também apresentaram níveis mais elevados de vitamina C e polifenóis

Diversas pesquisas realizadas com alimentos como cenouras congeladas e frescas, brócolis, espinafre, morangos, entre outros, concluíram que, em geral, o conteúdo de vitaminas dos produtos congelados era semelhante ou até superior em comparação às suas contrapartes frescas.


A exceção neste caso foi o beta-caroteno, que diminuiu de maneira significativa em alguns dos produtos congelados.


Embora não haja dúvidas de que os alimentos frescos são geralmente mais ricos em nutrientes, desde que sejam consumidos dentro de um curto período após a colheita (por exemplo, produtos cultivados por si mesmo, comprados em uma fazenda local ou em um mercado de agricultores) , ainda assim, os alimentos congelados são uma opção nutritiva e válida quando os alimentos frescos não estão disponíveis.


Congelar seus alimentos pode ajudar a reduzir o desperdício de comida


Embora não haja dúvidas de que os alimentos frescos são geralmente mais ricos em nutrientes, desde que sejam consumidos dentro de um curto período após a colheita (por exemplo, produtos cultivados por si mesmo, comprados em uma fazenda local ou em um mercado de agricultores), ainda assim, os alimentos congelados são uma opção nutritiva e válida quando os alimentos frescos não estão disponíveis.


De acordo com um relatório do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais (NRDC), nos Estados Unidos, cerca de 40% dos alimentos não são consumidos, resultaram em um desperdício de mais de 9 kg de comida por pessoa a cada mês. Isso representa uma perda anual de mais de $ 2.275 para uma família média de quatro pessoas nos Estados Unidos. O desperdício de alimentos não é apenas uma questão de alimento em si:


  • No fim das contas, são "jogados fora" US$ 165 bilhões.

  • 25% da água doce utilizada é desperdiçada.

  • Também são desperdiçadas grandes quantidades de produtos químicos desnecessários, energia e terra.

  • Cerca de 25% das emissões de metano vem de alimentos em decomposição.

Mais algumas estimativas foram publicadas pelo NRDC:


"... Os alimentos economizados pela redução das perdas em apenas 15%, poderiam alimentar mais de 25 milhões de americanos todos os anos, em uma época em que 1 em


25% dos alimentos e bebidas comprados pelas famílias são jogados fora pelas famílias que os compram, segundo as estimativas. No Reino Unido, cerca de dois terços do desperdício de comida acontece quando o alimento estraga antes de ser usado. E, de maneira surpreendente, mais frutas e vegetais são desperdiçados do que de fato consumidos, no sistema alimentar dos EUA (52% são desperdiçados contra 48% consumidos)!


Portanto, se você descobrir que trouxe para casa mais alimentos perecíveis do que pode consumir, embrulhe-os bem e coloque-os no freezer (com exceção dos alimentos que se seguem...)


Certos alimentos não congelam bem

A maioria dos alimentos podem ser congelados, desde que você os armazene do jeito certo no freezer. No entanto, o congelamento altera ou degrada a qualidade de alguns itens. Especiarias e temperos são de certo modo vulneráveis.



Alimentos

Uso usual

Condição após o descongelamento

Repolho, aipo, agrião, pepino, escarola, alface, salsa e rabanete

​Como a salada crua

Mole, encharcado de água, desenvolve cor de maneira rápida, aroma e sabor oxidados

Batatas irlandesas, assadas ou cozidas

Em sopas, saladas, molhos ou com manteiga

Macio, quebradiço, encharcado e farináceo

Macarrão cozido, espaguete ou arroz

Quando congelado sozinho para uso posterior

Mole, quente

Ovo cozido

Em saladas, alimentos cremosos, sanduíches, molhos e sobremesas

Macio, resistente, elástico e esponjoso

Merengue

Em sobremesas

Macio, resistente, elástico e esponjoso

​Cobertura feita de clara de ovo

Bolos, Biscoitos

Espumoso

Recheios de creme

Tortas, assados

Separados, úmidos e irregulares

​Molhos contendo leite

Para caçarolas ou molhos

Pode coalhar ou separar

Nata

Como cobertura, em saladas

Separados, úmidos

Coberturas de queijo ou migalhas

​Em caçarolas

​Úmido

Maionese ou molho para salada

Em sanduíches (não em saladas)

Separados

Gelatina

Em saladas ou sobremesas

Úmido

Gelatina de frutas

Sanduíches

​Pode colocar pão

Comidas fritas

Todos, exceto batatas fritas francesas e anéis de cebola

​Perca a crocância, fique úmido

Pepinos e repolho podem ser congelados como produtos marinados, como "salada de repolho" ou "picles de freezer". Esses não têm a mesma textura que salada regular ou picles.


Quando congelados, alguns alimentos podem apresentar alterações em seu sabor e aroma, como o curry que pode desenvolver um gosto de mofo e o sal que pode perder seu sabor. Isso pode ser agravado em alimentos que contêm gordura. Se você planeja congelar alimentos como molho de tomate em grandes doses, é recomendável adicionar temperos antes do congelamento e finalizar com os toques finais após o descongelamento e aquecimento para evitar mudanças no sabor e aroma.


Como Congelar Melhor 5 Alimentos Comuns


Ao gastar alguns minutos embrulhando e preparando os alimentos corretamente antes de colocá-los no freezer, é possível aumentar sua vida útil e garantir que o produto tenha uma qualidade superior quando descongelado. O National Center for Home Food Preservation oferece um guia completo sobre as melhores práticas para congelar alimentos comuns. A seguir, temos alguns exemplos:


  • Manteiga — Moldar no formato de sua escolha (quadrados, hambúrgueres, etc.), embrulhar de maneira firme em papel alumínio ou papel para freezer e, em seguida, selar em recipientes resistentes ao vapor de umidade. O tempo de armazenamento recomendado no freezer é de 6 a 6 meses.

  • Queijo — Queijo duro ou semiduro deve ser cortado em tamanhos de 1,5 a 0,5 Kg, embalado em material resistente ao vapor de umidade. Pode ser quebradiço e farinhento quando descongelado, mas ainda assim será saboroso. Requeijão, queijo cottage e ricota, não congelam bem.

  • Mirtilos — Não lave os mirtilos. Embale-os secos em recipientes, deixando espaço livre; isso permite que o alimento se expanda sem quebrar a embalagem. Você também pode congelá-los em uma bandeja e embalá-los em recipientes após congelados.

  • Carne (bovina, abajur e porco) — Embale a carne em papel para freezer ou embrulhe. As carnes compradas em lojas devem ser embrulhadas com papel para freezer (a menos que seja embrulhado em um filme resistente mais recente, que não precisa ser embrulhado).

  • Tomates — Lave os tomates e mergulhe-os em água fervente por 30 segundos para soltar a casca. Descasque e retire o caroço dos tomates e, em seguida, empacote-os em recipientes, usando o espaço livre de 2,5 cm (os tomates podem ser congelados inteiros ou em pedaços). Após descongelado, o tomate não será mais sólido, portanto, planeje usá-lo para cozinhar.

Mais dicas para freezer

Caso esteja se questionando quanto tempo é possível manter os alimentos no freezer, saiba que não é por tempo indeterminado. A duração varia, sendo que frutas e vegetais podem durar de 8 a 12 meses, enquanto a carne moída pode manter sua qualidade por cerca de 3 a 4 meses. O tempo de conservação dos peixes varia de 3 a 6 meses, enquanto as aves podem ser mantidas no freezer de 6 a 9 meses.


Tenha em mente que os alimentos permanecerão seguros para consumo após o período de armazenamento mencionado, mas a qualidade pode ser comprometida (por exemplo, alteração na textura ou sabor). Além das informações acima, o National Center for Home Food Preservation oferece algumas dicas adicionais para armazenar alimentos corretamente no freezer:


  • Congele os alimentos a -17°C ou menos. Para facilitar um congelamento mais rápido, defina o controle de temperatura para -12°C ou menos com cerca de 1 dia de antecedência.

  • Congele os alimentos assim que forem embalados e lacrados.

  • Não sobrecarregue seu freezer com alimentos não congelados. Adicione apenas a quantidade que irá congelar em 24 horas, que é de 0,91 a 1,36 kg de comida de volume de espaço de armazenamento. A sobrecarga diminui a taxa de congelamento e os alimentos que congelam de maneira lenta podem perder a qualidade.

  • Coloque as embalagens em contato com superfícies refrigeradas na parte mais fria do freezer.

  • Deixe um pouco de espaço entre as embalagens para que o ar possa circular de maneira livre. Então, quando o alimento estiver congelado, armazene os pacotes próximos uns dos outros.

- Recursos e Referências


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