• Ronaldo Gorga

Roer as unhas: perigoso ou apenas nojento?


Roer as unhas, ou onicofagia, é um hábito relativamente comum que afeta pessoas de todas as idades. Existem muitas teorias sobre por que as pessoas roem as unhas, mas a maioria concorda que muitas vezes está relacionado ao estresse ou pode ser uma atividade adquirida na infância.


As estimativas sugerem que 30% das crianças, 45% dos adolescentes, 25% dos adultos jovens e 5% dos adultos mais velhos roem as unhas, tornando óbvias as consequências cosméticas.


Para algumas pessoas, o estigma social e o constrangimento sobre a aparência de suas unhas fazem com que fiquem deprimidas, se isolem ou evitem atividades que elas mesmas gostem. No entanto, além disso, existem motivos para se preocupar com o hábito de roer as unhas com frequência?


5 riscos pouco conhecidos de roer as unhas


Roer as unhas pode realmente ser prejudicial para você além dos efeitos emocionais. Por exemplo...


1. Bactérias Causadoras de Doenças

Suas unhas são um lugar ideal para as bactérias prosperarem, e isso inclui bactérias potencialmente patogênicas como E. coli e Salmoinella (que vivem na parte de baixo de suas unhas).


Ao roer as unhas, as bactérias são facilmente transferidas para a boca e para o resto do corpo, onde podem causar infecções. Na realidade, suas unhas podem estar duas vezes mais sujas que seus dedos, considerando que são difíceis de manter limpas, tornando este um ponto de transporte privilegiado para organismos infecciosos.


Embora eu não tenha conhecimento de nenhuma pesquisa sobre este tópico, muitas vezes é sugerido que as pessoas que roem as unhas têm um sistema imunológico mais forte e, portanto, adoecem com menos frequência do que aquelas que não roem as unhas.


Uma possível explicação para isso é que roer as unhas pode ajudar a introduzir patógenos ambientais em seu sistema imunológico, ajudando-o a aprender e construir defesas, da mesma forma que ocorre quando as pessoas comem suas melecas.


2. Infecções nas unhas

As pessoas que roem as unhas são suscetíveis à paroníquia, uma infecção da pele que ocorre ao redor das unhas. Conforme você mastiga as unhas, bactérias, leveduras e outros microorganismos podem entrar através de pequenos rasgos ou abrasões, causando inchaço, vermelhidão e pus ao redor da unha.


Esta condição dolorosa pode exigir drenagem cirúrgica. As infecções bacterianas causadas por roer as unhas são, na verdade, um dos problemas mais comuns das unhas, de acordo com a Academia Americana de Dermatologia (AAD).


3. Verrugas devido a infecções por HPV

As verrugas nos dedos causadas pelo papilomavírus humano, ou HPV, são comuns entre as crianças que roem as unhas. (Aqui estou me referindo aos tipos de HPV que causam verrugas nas mãos, em vez daqueles que causam verrugas genitais e, raramente, câncer cervical.) Essas verrugas podem se espalhar facilmente para a boca e os lábios ao roer as unhas.


4. Problemas dentários

Roer as unhas pode interferir na oclusão dentária, ou na forma como os dentes superiores e inferiores se unem quando a boca está fechada.

Seus dentes podem sair de sua posição natural, tornar-se deformados, desgastar-se prematuramente e enfraquecer com o tempo.


5. Qualidade de Vida Prejudicada

Um estudo publicado este ano descobriu que pessoas que roem as unhas cronicamente relatam uma deterioração significativamente maior em sua qualidade de vida do que aquelas que não o fazem.


O nível de comprometimento aumenta com o tempo gasto roendo as unhas, o número de unhas envolvidas e aqueles que relatam anormalidades visíveis nas unhas. O estresse de tentar resistir ao roer as unhas, vivenciado por pessoas que roem ou roem as unhas, influencia negativamente na qualidade de vida.


Roer as unhas é um transtorno mental?

Em 2012, a Associação Psiquiátrica Americana decidiu reclassificar roer unhas como uma forma de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), juntamente com outras formas de "limpeza patológica".


Se roer as unhas é um hábito extremo que interfere significativamente na sua vida e causa dor emocional e física, pode, talvez, ser um caso de conexão de transtorno psiquiátrico, mas na maioria dos casos, isso parece ser mais um caso de mercantilização de doenças para vender mais drogas psiquiátricas.


Conforme relatado na revista Behavior Research and Therapy , a maioria dos adultos jovens roer as unhas não parece ser o resultado de um distúrbio psiquiátrico, mas sim de simples tédio ou estresse:

"Os jovens adultos tendem a roer as unhas como resultado do tédio ou do trabalho em problemas difíceis, o que pode refletir um estado emocional específico. Ocorre com menos frequência quando as pessoas estão envolvidas em interação social ou quando repreendidas pelo comportamento."


6 dicas simples para parar de roer as unhas


Roer as unhas geralmente começa na infância, atinge o pico na adolescência e depois diminui gradualmente (ou abruptamente) com a idade.


Seja você um adulto que parece não conseguir largar o hábito, ou um pai de uma criança ou adolescente que rói as unhas, aqui estão algumas maneiras simples e eficazes de largar o hábito.


Mantenha um diário para identificar seus gatilhos de roer as unhas, como tédio ou assistir TV, e evite os gatilhos o máximo possível Envolva os dedos com band-aids ou fita isolante.

Mantenha as unhas curtas ou bem pintadas.


Mantenha suas mãos ocupadas com outras atividades, como cozinhar.


Considere a terapia comportamental, como o treinamento reverso de 7 hábitos.


Espalhe uma substância de sabor desagradável nos dedos (vinagre, molho picante ou opções de sabor amargo disponíveis comercialmente)


- Fontes e Referências