Estudo demonstra que os esportes fazem bem para o cérebro


Praticar esportes desenvolve a aptidão mental e a resposta sonora

Muitos dos benefícios de praticar esportes estão relacionados à aptidão ou flexibilidade mental. Os neurobiólogos da Northwestern University se concentram nisso em seus estudos sobre a resposta do cérebro ao som. Ao conectar uma série de eletrodos no couro cabeludo, eles conseguem gravar a resposta elétrica ao som e reproduzi-la através de um alto-falante.

A pesquisadora chefe Nina Kraus comentou que essa metodologia fornece informações sobre a saúde do sistema nervoso. Sua equipe descobriu que aqueles que são expostos à linguagem e ao estímulo musical durante o crescimento são menos propensos a ter estática neural ou a geração de excesso de atividade elétrica.

Por outro lado, crescendo em um ambiente musical ou linguisticamente limitado, o cérebro pode ser excessivamente barulhento, o que interfere na sua capacidade de entender as informações auditivas. Seus resultados sugerem que praticar esportes dá ao cérebro do atleta maior capacidade de diminuir o ruído de fundo. Kraus explica:

"O cérebro tem fome de informações e, na verdade, cria atividade elétrica quando não chegam informações o suficiente. Ele cria atividades aleatórias e estáticas, o que, no final, é mais um problema porque atrapalha a compreensão do som".

Os pesquisadores fizeram estudo transversal envolvendo 988 estudantes atletas. Eles avaliaram o processamento auditivo dos atletas medindo a resposta de frequência (FFR) através de eletrodos aplicados no couro cabeludo.

O FFR foi utilizado por ser sensível à experiência e os pesquisadores descobriram que a lesão reduz sua amplitude. Eles mediram a amplitude FFR da resposta do cérebro, do ruído de fundo e a proporção entre essas medidas, descobrindo que os atletas tinham uma resposta maior do que os não praticantes de esportes e concluíram:

“Essas descobertas sugerem que praticar esportes aumenta o ganho de um sinal auditivo, diminuindo o ruído de fundo. Esse modo de aprimoramento pode estar vinculado ao nível geral de condicionamento físico dos atletas e / ou à crescente necessidade de um atleta de se envolver e responder a estímulos auditivos durante a competição.”

Esportes podem diminuir o ruído cerebral

Kraus acredita que a capacidade da audição direcionada durante esportes competitivos ajuda a "sintonizar o cérebro para entender melhor o ambiente sensorial de alguém". Isso dá ao atleta a vantagem de poder ouvir o treinador gritando do lado de fora, acima do barulho dos espectadores, atenuando os outros ruídos do ambiente.

O Dr. Richard Isaacson, da Clínica de Prevenção de Alzheimer do Weill Cornell Medical College ficou intrigado com os resultados. Ele comentou que os pesquisadores demonstraram que os atletas possuem mais aptidão mental do que os não praticantes de esportes e manifestou interesse em mais estudos para diferenciar entre modalidades com ou sem contato.

Os pesquisadores da Northwestern teorizaram que, com um sistema nervoso saudável, os atletas podem lidar melhor com lesões e outros problemas de saúde do que aqueles que não praticam esportes. Kraus explicou que entender o que é ouvido pode ser uma das funções mais difíceis do cérebro. O tom, o tempo e as harmônicas do som devem ser combinados com a compreensão do significado em microssegundos.

O estudo é um dos mais recentes em processamento neural patrocinado pelo National Institutes of Health acerca de concussões em esportes. A esperança é usar a análise das respostas elétricas após uma concussão para determinar quando um atleta pode estar pronto para retornar aos esportes de contato total sem um possível aumento dos danos ao cérebro.


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