Alfafa: Benéfica para humanos e para animais


A alfafa (Medicago sativa) é uma cultura que também é conhecida como a "Rainha das Forragens". É cultivada em especial nos estados do noroeste americano, como Idaho, Oregon, Wyoming, Washington e algumas partes de Nevada e Califórnia. Séculos atrás, a planta de alfafa foi descoberta por cavaleiros árabes que notaram que seus cavalos ganhavam um aumento de energia e desempenho depois de comer essa planta. Pessoas que comeram alfafa também sentiram benefícios semelhantes, o que ajudou a espalhar sua reputação em todo o mundo.

Qual é a aparência da alfafa? Quando a planta está no seu estágio final de maturação, ela produz flores que apresentam cachos unilaterais, sendo que cada cacho tem de 10 a 20 pétalas roxas com formato leguminoso. A alfafa também pode crescer até um metro de altura e suas raízes podem se espalhar até 15 metros no solo, tornando-a resistentes à seca. As folhas se espalham pelo caule, constituídas por três folíolos que se parecem com um trevo.

Muitas partes da planta da alfafa são comestíveis, como as folhas e os brotos. Os brotos de alfafa podem ser adicionados a vários pratos para guarnecer ou usados ​​no lugar das verduras na salada.

Os usos agrícolas da alfafa

A alfafa é conhecida no mundo agrícola como feno, que é usado para alimentar animais como cavalos, vacas e galinhas. Para fazer feno de alfafa, as plantas podem crescer até o início do período de floração, quando são colhidas. Depois, são secos e curados antes de serem dados aos animais. A alfafa também é importante economicamente para os EUA, porque é exportada para outros países para consumo de gado.

Para os agricultores, a alfafa é popular porque adiciona nitrogênio ao solo, o que ajuda a eliminar a necessidade de usar fertilizantes com conteúdo de nitrogênio. Quando as safras são alternadas, o nitrogênio que a alfafa deixa no solo é absorvido pelas novas safras, o que pode ajudar a melhorar a qualidade da colheita. Isso também pode economizar muito dinheiro para os agricultores, porque eles não precisam mais comprar fertilizantes.